Med en sista död, definierar Nier: Automatas slut om meningen med livet

Konst: Square EnixFörbiAnthony John Lamb 31/8/17 20.00 Kommentarer (108)

2B dör mycket. För Nier: Automata 'S fetisch-maid-android-samurai, är döden bara en annan yrkesrisk för att föra ett oändligt krig mot lökrobotar som stal jorden från en till synes exil mänsklighet. Hon är redo och villig att spränga sig själv för att se jobbet gjort eftersom hon har gjort det förut. Hon har en svart låda, ett register över sina erfarenheter, som kommer att laddas upp till Android -hemmabasen så att hon kan glida in i en helt ny kropp och fortsätta. Och när dö är en del av din dagliga rutin, vad är en död till? I slutet av Automatisk vi får ett kortfattat, överraskande svar: En annan död kan vara det enda som spelar roll, i 2B: s liv och i spelet.

Banaliteten hos den ändlösa uppståndelsen verkar åtminstone vara traumatisk för 2B när den ibland störs. Medan hon är mer än villig att blåsa upp sig själv för ett par rödögda robotar i början av Automatisk , verkar hon störd av att hennes följeslagare, 9S, måste explodera tillsammans med henne, bara hans död kommer innan hans senaste minnen kan laddas upp. När hon möter honom senare i Android -basen som kretsar kring en uttorkad jord verkar hon fortfarande skramlad trots att 9S går, pratar och är redo att gå med i kampen igen. Så han kommer inte ihåg att han kämpade mot ett par byggnadsstora robotar med buzzsaw-armar? Vad är ännu en död om han för det mesta mår bra?



Annons

Skärmdump: Square Enix



Men 2B störs av förlusten av 9S 'vakna tid. När hon träffar honom igen blir hon förvirrad och besvärlig, inte säker på hur hon ska bete sig efter att ha insett att han inte kommer ihåg den verkliga intimitet de delade när de förstörde sig själv. Samtidigt är hennes ton medvetet formell; hon har klart gjort den här dansen tidigare. Hennes upplevelse är annorlunda - mer smärtsam, tråkigare med tanke på obehag av hennes omständigheter - men i slutändan samma som 9S ’. Det finns inget mirakel att observera, bara ett jobb att göra eftersom det inte är något speciellt med att de var medvetna, sedan inte, sedan medvetna igen. För dem slutar döden att betyda vad som helst. Det borstar tänderna innan sängen. Det stannar vid samma kafé varje dag och lär sig inte baristans namn.

Dödens beständighet och dess konsekvenser för livet är kärnan i Automatisk Är besatt av klassisk existentialistisk filosofi, något den bär på ärmen även bortom 2B Liten by -källnamn. Efter att hon och 9S har återförenats går de in i en öken där hon måste ilska ut en enklave av robotar som inte känner någonting, åtminstone enligt YoRHa, organisationen som driver denna Android -militära operation. När du hittar dem är de klumpiga små cylindrarna med sina glödande ögon pantomimande mänskligheten vid dess biologiska grund. De rusar, kämpar, gungar till och med med en ramshackle -vagga för att försöka få en imaginär bebis att sova, allt innan de börjar tigga androiderna att inte döda dem. Efter det hittar 2B en by med robotpacifister. Deras ledare är uppkallad efter matematiker och teolog Blaise Pascal, och en robot Jean Paul Sartre bor i hans by.



Automatisk pummels dig med denna typ av ikonografi, men det blir så småningom tydligare att medan spelet verkar handla om vad det innebär att leva, handlar det faktiskt om vad som gör dödlighet, hotet om verklig permanent död, dyrbart. Till skillnad från 2B är robotarna i slutändan dödliga. De kanske bara får möjlighet att efterlikna människor, fastna i de former de byggdes i, men de kan fortfarande ta slut. Det driver dem att förändras, att försöka vara något nytt. Så här får vi harlekinrobotar som håller en gammal temapark igång och monarkistiska robotar som blir frustrerade när deras utsedda barnkung inte växer upp. De misslyckas hela tiden, men de strävar också efter att vara mer än vad de redan är för att de vet att de kan ta slut. De försöker utvecklas, vilket i slutändan är allt någon gör när de går upp ur sängen på morgonen.

Annons

Skärmdump: Square Enix

Som Förneka slutligen slutar det med sin slutsats, det kommer fram att en del av 2B: s funktion är att se till att 9S fortsätter att dö och komma tillbaka med bara en del av hans minnen intakta eftersom han upprepade gånger har upptäckt en hemsk sanning: Mänskligheten har varit död i evigheter och det har också utomjordingar som byggde robotarna. Dessutom är androiderna och robotarna inte bevisligen olika på en grundläggande nivå. 2B har kämpat för ingenting i en värld som aldrig förändras, nekat möjligheten att faktiskt få ett liv definierat av det påtagliga hotet att allt ska tas bort. Om du fortsätter till spelets riktiga slut får hon och 9S äntligen chansen att befria sig från sin hemska version av ett Dharmic -hjul och få ett liv som är viktigt.



Under denna slutsats - en av 26, allt från tillfälliga avbrott mellan kapitel till knölar där man går bort från en enkel kamp stoppar historien död i sina spår - 2B kommer garanterat att leva. Pods, små AI-följeslagare som följer 2B och 9S, räddar deras liv och ger dem en chans till ett krigfritt liv på det som finns kvar av jorden. Den sista utmaningen i spelet får dig att spränga dig igenom krediterna som ett litet skepp och skjuta bort fientliga data som försöker förhindra att hjältarna återföds till det livet.

Det är nästan omöjligt att lyckas utan att andra fartyg svänger in för att hjälpa. Även om det faktiskt inte finns någon annan person som styr det fartyget i andra änden av din internetanslutning, bär var och en av dessa allierade profilen för en annan Förneka spelare. Deras nätverkshandtag visas ovanför Android -sprängningen bredvid dig och, liksom andra inaktiva Android -kroppar du ser under hela spelet, är de oskiljbara från varandra utöver det namnet. Men känslan av samhörighet i denna sista strid, när varje skott tar dig närmare en ny chans för 9S och 2B, är intensiv. Det är ännu ett ögonblick där spelet verkar skrika om hur livet, även om det är konstgjort, spelar roll.

Annons

Dessa knappt identifierade hjälpare representerar så mycket mer än bara en flyktig gemenskapskänsla i en dramatisk berättelse. Efter att alla krediter har rullat, efter att du är säker på att 2B och 9S får leva, efter att alla fåniga robotar och öknar och älgar som lever bland förstörda skyskrapor har försvunnit i bakgrunden, Nier: Automata låter dig göra ett sista val. Den frågar dig om du är villig att ta bort ditt spel. Momentet är inte dramatiskt. Det finns inte en körsvällning i soundtracket eller en spektakulär ljusshow, som under den klimatiska skjutningen. Det finns en enkel berättelse, med rösten i en av poddarna, och ren text på skärmen skiljer sig inte från alla andra menyer du har använt. Förneka vill bara veta om du är villig att ge upp dussintals timmars spel - alla valfria vinjetter du jagade, vapnen du samlat, din tillgång till de många hörnen av denna berättelse och dess nästan tomma jord - för att hjälpa någon annars avsluta spelet.

Det valet är allt Nier: Automata . Detta är den enda döden som spelar roll, döden som ger både historien och dess hjältar den definition de förtjänar. Genom att ge upp ditt liv inbyggt i spelet får spelaren plötsligt dela med sig av dessa karaktärers existentiella situation. Automatisk ber dig att själv bestämma vad syftet med din tid har varit. Är poängen att få varje objekt, att se en 100% markör, att ha någon form av digital trofé i en elektronisk låda för alltid? Eller är det att inse att allt är obeständigt, att din tid med historien, liksom all din tid som gnistrar, är begränsad och värdefull?