South Park vitaliserade sin relevans genom att återkomma till sina rötter

Gif: Libby McGuireFörbiDan Caffey 21/4/21 12:00 Kommentarer (123) Varningar

Under större delen av tv -historien har hindret för syndikering - och lönsamhet - varit 100 avsnitt. Utställningarna som har nått det märket är en ovanlig grupp. Många var stora hits. En del hittade små kultpubliker. Ytterligare andra hängde bara på så gott de kunde och publicerade aldrig siffror som var tillräckligt låga för att bli avbrutna. I 100 avsnitt , vi undersöker de program som har nått det antalet, med tanke på både hur de avancerade och återspeglade mediet och vad som bidrog till deras popularitet. Denna post täcker South Park , som har körts i 309 avsnitt och 23 säsonger på Comedy Central. För närvarande uteslutet av COVID-19-pandemin, showen har producerat två timmar långa specialerbjudanden under det senaste året.


År 2020, Underhållning varje vecka publicerat en retrospektiv var South Park skaparna Trey Parker och Matt Stone valde sina favorit- och minst favoritavsnitt av serien. På typiskt avvisande sätt uttryckte Parker sin önskan att radera de tre första åren av duon mest kända skapelse.



Annons

Om jag var tvungen att radera någonting permanent från biblioteket, skulle det i princip vara allt före säsong fyra, berättade han DEN . Det är bara pinsamt att titta på. Okej, vi var typ 26, 27. Men det är som, ”Verkligen? Tyckte vi att det var roligt? Vi tyckte att det var välskrivet? Herregud, det här är fruktansvärt.



Han har en poäng. South Park De första åren-främst inriktade på de fyra fyrtiona av pottiga munnskolestudenterna Stan Marsh, Kyle Broflovksi, Eric Cartman och Kenny McCormick och deras kollektiva upptåg i titeln i Colorado-staden-skäms av ibland smärtsamt grov animering och skämt som enbart lutar sig mot vördnad. Till exempel säsong ett Vulkan har ett bergsmonster som heter Scuzzlebutt som har Patrick Duffy för ett ben, bara för att. Byt ut Duffy för en annan veteran -tv -skådespelare och skämtet blir inte mer eller mindre roligt. Det är bara där som en flexibel gag som så småningom skulle vara mer hemma Familjekille , en show som South Park skulle fortsätta att ta ut 2006 med sina två delar Cartoon Wars saga.

Men för att motverka Parkers kritik, de lägre insatserna, engångskaraktären av tidig South Park har visat sig vara något ambitiös bland seriens fanbaser under de senaste fem åren. Under de första 20 säsongerna påbörjade showen en långsam stigning mot längre berättande, som gradvis släppte in en långfilm , det ovannämnda tvådelade avsnittet, tredelade avsnitt , och så småningom, en komplettsvängatillseriell kontinuitet. Detta synkroniserades också med en mycket snabbare omsättningstid på produktionen, vilket gav South Park förmågan att kommentera verkliga händelser inom en dag efter inträffandet. Angående igår kväll… - som återuppfattade Barack Obamas första presidentval som en del av en rånning direkt Ocean's Eleven - var inte klar förrän på sändningsdagen. Som framgår av dokumentären Six Days To Air: The Making Of South Park , det här var inte heller den unika situationen för showen.



Tyvärr började den mer serialiserade, elfte timmars tillvägagångssättet visa sina sprickor runt säsong 20, främst pga South Park ’ s behandling av Donald Trump, en politisk figur så tecknad och hemsk att han visade sig nästan omöjlig att parodiera, även genom den lika avskyvärda surrogaten till pojkarnas lärare, Garrison. Parker och Stone fick ibland lite komisk körsträcka genom att bara använda Trumps verkliga citat och handlingar som dialog/berättelsepunkter för Garrison, men mycket av materialet föll platt. Det hjälpte inte att karaktären fick en säsongslång båge och att så många amerikanska tittare helt enkelt var sjuka av att se sin verkliga motsvarighet på tv.

Annons

Parker och Stone erkände mer eller mindre det meningslösa i deras Trump-lampooning i både titeln och innehållet i säsong-20-finalen, Slutet på serialiseringen som vi känner den. Koppla ihop det med årets blandade fan och kritiska mottagning av serien, och det är förståeligt varför en 2017 -kampanj för säsong 21 lutade så starkt på South Park förr, Parkers eventuella kommentarer till Underhållning varje vecka bli förbannad.

I klippet utför Cartman en riff på Montell Jordans This Is How We Do It, en låt som släpptes bara två år innan South Park Det första avsnittet nu, Cartman Gets An Anal Probe, och samma år som seriens banbrytande korta/sorts pilot Jesus vs. Tomten. Vänd banan, ta tillbaka den gamla skolan, Cartman sjunger - en rad som tolkades som en antydan om en återkomst tillklassisk South Park och fler fristående avsnitt. Även om säsongen slutade bära över utvalda element från föregående år, var det inte alls lika bekymrat över linjära berättelser eller att kommentera veckans nyheter på ett så nedtonat sätt som föregångaren. Säsong 22 och 23 vände ännu längre ner i den riktningen. Oavsett hur du känner inför återkomsten avbåde Satan och ManBearPigeller showen som ägnar mer tid åt fanfavoriten Randy Marshbli ogräsodlareän något Trump-relaterat, kan det inte förnekas att Parker och Stone har gått tillbaka till det som först fick folk att komma vidare till South Park för det första.



För många var det inte den sociopolitiska kommentaren som fångade vår uppmärksamhet - åtminstone inte i början. När South Park hade premiär 1997, jag var en 13-årig pojke, utan tvekan showens kärn demografiska vid den tidpunkten. Jag blev inte sugen på de första säsongerna på grund av den frekventa skevheten av organiserad religion eller självgod humanitärism. Liksom många andra mellanstadieskolor som kom i åldern med serien var jag där för toaletthumorn. Även om komiska anordningar som den utblåsta svordomaren, puckar Stan ofta över hela sin flickvän Wendy Testaburger, eller en elefant som älskar en gris slå inte riktigt lika hårt som de gjorde för nästan 25 år sedan, det fanns en inneboende puckishness för South Park så snart den träffade airwaves - en delad kunskap om att showen kom undan med något som andra program inte var. Det banade inte bara vägen för andra serier att använda mer vuxenorienterad humor på Comedy Central. Det gjorde nätverket till ett känt namn och förändrade TV -landskapet, vanligtvis genom att förstärka tidens överträdelser tills de inte längre kändes som överträdelser alls.

Annons

Det finns inget bättre exempel på detta än 2001 års debutavsnitt av säsong fem Det träffar fläkten, en borttagning av motreaktionen som omger NYPD Blå Brukar ofta svordomar och, närmare bestämt, ordet skit som uttalas på en1999 avsnitt av Chicago Hope , en första för en nätverks -tv -serie ( NYPD Blå skulle fortsätta använda ordet kort därefter). Grusigheten av NYPD Blå Ämne ledde åtminstone delvis till bildandet av den konservativa vakthundgruppen Parents Television Council, som senare blev upprörd av Chicago Hope Det flagranta skiftet i ordförrådet också - inte mindre på CBS. Lika pittoreskt som det skulle vara idag att se Dennis Franzs rumpa i en duschscen eller höra Mark Harmon säga skit, särskilt med streamingens ankomst, att titta på PG-13-innehåll som detta på nätverks-TV var en stor grej i slutet av årtusendet.

Naturligtvis borde det inte ha varit det, och Parker och Stone visste lika mycket som det framgår av It Hits The Fan. I avsnittet är hela staden South Park a-flutter eftersom ett kommande avsnitt av det fiktiva Polis Drama (en tydlig överföring av NYPD Blå ) kommer att sända ordet skit ocensurerat. Skämtet är det, som leder fram till Polis Drama utsända, South Park Egna karaktärer säger ordet ocensurerat ungefär var åttonde sekund. När avsnittet slutar avslöjar en räknare längst ner på skärmen att skiten har dykt upp 162 gånger (200 om du räknar utseendemässigt i skriftlig form), med bara en av dem från serien som alla är så hypade över. Poängen är att många av oss använder svordomar dagligen, och det är jävligt löjligt att bli så upprörda eller upphetsade över ett enda förbannelseord i ett tv -program, nätverk eller på annat sätt.

Trots alla pärlkopplingar på CBS mindre än två år tidigare var det ingen som gjorde den stora affären om It Hits The Fan, en halvtimme tv med 162 gånger mer skit än Chicago Hope . Stone själv påpekade då att ingen bryr sig längre, och ordet har uttalats öppet South Park med lite tjafs sedan dess. Och det är inte att säga något om alla andra efterföljande grundkabelprogram som Skölden , där svordomar (och mer) blev en vanlig förekomst. Nätverksprocedurer kan ha varit de första som tog över censurväggen, men det var det South Park som faktiskt rev ner det. Och det gjorde det genom att driva svordagen på TV till en så ologisk ytterlighet att ett svordom för bajs fick ta slut på dess makt.

Annons

Parker och Stone skulle ta samma takt-till-mark-tillvägagångssätt för så många andra tabun som serien gick framåt, och utveckla en otrolig förmåga att identifiera ämnen som rufsade folks fjädrar. Det som anses vara gränsöverskridande har tenderat att förändras under åren, och som South Park utvecklades, riktade dess skapare sikta på mål som hade mer komplexitet, tyngdkraft och allvarliga verkliga konsekvenser. Framför allt utmanade 2005 års säsong-niofinal 2005 jungfru Marias helighet med en staty som stadens medborgare tror blöder ur rumpan. Sedan, med början 2006 med Cartoon Wars, började serien intermittent på en fyraårig sträcka de Jyllands-Posten Muhammed kontrovers y, där en dansk tidning förlöjligade islams mångåriga praxis med anikonism (frånvaron av kännande varelser i konstverk) genom att skildra religionens grundare i flera av dess tecknade serier.

Protester uppstod i muslimska länder runt om i världen, som The New York Times rapporterade resulterade i hundratals dödsfall . Den politiska oron blev så allvarlig att när man bestämde sig för hur man skulle hantera den South Park Med sin egen skildring av Muhammed delade Comedy Central avsnittet i två omgångar för att ge mer tid till förhandlingar. Nätverket beslutade slutligen att censurera Parker och Stones avsiktligt korta och obeskrivliga skildring av Muhammed. Ironin var det South Park hade visat honom på skärmen nio år tidigare som en del av ett lag med religiösa figurer i säsong fem Super Super Friends i säsong fem, till liten strid. Parker och Stone skickade upp hela kärren i serien 200: e och 201: a avsnitt, av vilka den senare inte bara såg dess animering av Muhammed censurerad, utan också uttalandet av hans namn. Samma sak hände med en sista monolog från Kyle som antyder att censur är en produkt av att ge efter för skrämsel och rädsla (Comedy Central och seriens skapare mottog dödshot vid den tidpunkten). När det sändes drunknade hans tal helt av en lång pipa.

Det var inget meta-skämt från vår sida, Parker och Stone avslöjade i ett uttalande från South Park Studios . Comedy Central lade till pipen.

Med quadrilogy of Cartoon Wars del ett och två, 200 och 201, försökte serien något som den redan hade gjort hela 2001, och möttes av betydande motstånd från nätverket och bredare kultur. Naturligtvis hade kulturlandskapet förändrats mycket då. Våldet som härrör från Jyllands-Posten incidenten var mycket verklig, plus Super Best Friends hade sänds den 4 juli 2001 - två månader innan attackerna den 11 september gjorde jihadismen till ett mer synligt och omtalat hot. Och ändå, även med det tillagda sammanhanget, känns showens Muhammed -kontrovers fortfarande känd för att vara den enda gången South Park kunde inte avmystifiera ämnet för sin satir, eftersom dessa avsnitt har kontinuerligt censurerats till denna dag. När HBO Max lade till hela serien till sin programmering 2020 var Cartoon Wars, Cartoon Wars Part II, 200, 201 och till och med de tidigare ocensurerade Super Best Friends märkbart frånvarande, även om det fullständiga ljudet av Kyles tal redan hade dök upp online 2014 .

Annons

Från början, South Park Att uppvakta kontroverser-vare sig det är genom svordomar eller religiösa figurer med högre insatser-verkar ha varit en bidragande orsak till dess livslängd. Så farligt som det kan ha varit att fortsätta peta en halvsovande björn med avsnitt som 200 och 201, det går inte att förneka att vid den tidpunkten i showens historia var världens ögon riktade mot Parker och Stone. För att omskriva en rad om Howard Stern från 1997 -talet Privata delar , fans och motståndare ville se vad de skulle säga härnäst.

En av de andra nycklarna till South Park Långsiktiga resonans och inflytande är avgjort okontroversiell, har lite att göra med tabun, utan snarare popkulturens transcendenta natur. När Parker och Stone väl flyttat bortom referens-för-referens-skull-stilen för säsong ett, utvecklade de en helt ny estetik som lutade sig på undergrävningar av andra TV-program, filmer, låtar och kändisar, inte bara som skämt, utan som ett slag organisationsprincip som tilltalade många olika typer av tittare. Mitt i kontroversen som serien ofta har väckt är det lätt att glömma hur specifik serien kan få med sina kulturella pratpunkter och hur dessa pratpunkter har påverkat South Park Publik och unika berättarsätt.

Visst, det finns hela avsnitt som ägnas åt vanlig popkultur som Avatar och Game of Thrones . Men Parker och Stone har också en pågående fascination för mer egenartad konst som den Rankin/bas , produktionsbolaget som ansvarar för allt från originalet ThunderCats till alla dessa helgdagsspecialerbjudanden från 60- och 70 -talen. Säsong tre Mr. Hankey's Christmas Classics bygger ett helt avsnitt kring introduktionen av Fred Astaires musikaliska brevbärare i Jultomten kommer till stan . Och när Mr. Hankey nästan dog ett år tidigare under säsong två Kockens choklad saltbollar, Parker sjöng karaktärens normalt optimistiska temasång i en sorglig ton med marmormun som påminner om Frosty the Snowman’s egen melodiösa berättare, Jimmy Durante. Det är en scen rippad direkt från den hjärtskärande sekvensen när Frosty smälter i växthuset, vilket blir omöjligt roligt eftersom Durante nu sjunger om döden av en känslig skit snarare än en magisk snögubbe.

Annons

Rankin/Bass fortsatte att vara en teststen för showen: Säsong sexs The Death Camp Of Tolerance baserade en gerbils resa upp i en mans röv på animationshusets 1977 -anpassning av Hobbiten , och en av trollarna från samma special dök upp i bakgrunden av säsong 11: s Imaginationland-saga-en Emmy-vinnande båge som i huvudsak är en konvergens av all populärkultur som Parker och Stone håller högt. Arthur Rankin Jr. och Jules Bass är nästan deras andliga förfäder - en kreativ duo som Parker och Stone som dock oavsiktligt revolutionerade en hel genre. Rankin/Bass kanske inte har uppfunnit tv-avsnittet stop-motion eller julspecialen, men de populariserade verkligen båda formaten och ändrade vad som var möjligt inom mediet.

Även om du inte är forskare i föråldrade yuletid -tecknade serier eller folkliga J.R.R. Tolkien-anpassningar, det finns troligen en annan betydande popkulturell prövsten i South Park Historia som tillgodoser dig, med tanke på omfattningen av dess skapares respektive smak och kunskap. Oavsett om det är att animera en helhet avsnitt 18 avsnitt i stil med Hanna-Barbera Wacky Races eller låna en ammande munkavle från Lilla Storbritannien att göra narr avU2’SObligationunder säsong 11, någon gång, South Park verkar ha talat allas popkulturspråk.

Annons

Många andra komedier som följde har noterat och förlitat sig på liknande sätt på popkultur - inte bara som en och annan skämtkälla, utan som en integrerad del av deras DNA. Det finns Familjekille (som du kan argumentera för skadad South Park Formel tidigt), liksom Dan Harmon ’S gemenskap , en show som på ytan har en helt annan komedistil än Parker och Stone’s. Men gemenskap använder också popkulturen som ett sätt för sina karaktärer att förstå världen runt dem, inklusive sin egen hyllning till Rankin/Bass - en Jullera special . Harmon erkände senare till och med att han måste hålla sig från att rippa South Park med hans andra serier, Rick och Morty . I en Gam intervju tillsammans med medskaparen Justin Roiland, erkände han oavsiktligt apning sina föregångare med en blandning av Början och En mardröm på Elm Street , liksom att Parker och Stone är oöverträffade som popkulturspecialister. South Park Stil är så genomsyrad av popkulturens universella språk att andra artister kanske inte inser när de efterliknar showens tillvägagångssätt.

Det har varit andra oavsiktliga psykologiska konsekvenser. Eftersom popkulturen är en kraft som kan överskrida politik och kulturella hinder, är det lätt att släppa in på en anslagstavla eller kommentarsektion relaterad till South Park (inklusive den på just den här webbplatsen) och hitta hur många tittare som helst - många av dem troll - insisterar på att meddelandet för en viss vecka passar perfekt in i deras respektive ideologier, helt enkelt för att de förstod showens referenser. Den senaste specialen fick online -inlägg från tittare som tolkade avsnittet som kritiskt mot QAnon, Antifa och Black Lives Matter i lika stor utsträckning. Tänk på att de två sistnämnda grupperna aldrig nämns, medan de förra uttryckligen framställs som en mobb av våldsamma, felinformerade förlorare (även de hornade Q Shaman visar sig). Helvete, stavningen ensam av titeln, South ParQ Vaccination Special, gör sitt yttersta för att peta på längst till höger konspirationsteoretiker.

Men Parker och Stones egen politiska hållning-medan den inte är i närheten av att vara alt-right-har varit irriterande apatisk ibland och därmed formbar för en viss typ av fläkt. Under de senaste åren har de börjat räkna med några av deras mer skadliga synpunkter, gå så långt som att kritisera och till och med ångra för tidigare avsnitt. Under säsong 22 Dags att få spannmål, pojkarna ber äntligen Al Gore om ursäkt för att han inte trodde honom under säsong 10 om ManBearPig, seriens bästa personifiering av klimatförändringar - en oro som, efter att ha ignorerats och till och med gjort narr av, har visat sig vara den mest akuta krisen i en generation.

Annons

Parker och Stone hade också insett sin (något omedvetna) roll för att främja online trollkultur under 2016 -talet Slutet på serialiseringen som vi känner den . Visst, deras hållning var inte lika avgörande, framgångsrik eller lika rolig som den var i Time To Get Cereal. Men det är ytterligare ett bevis på att över 23 säsonger, South Park Skapare har utvecklat en världsbild som är mer engagerad och medkännande än när de började, om den fortfarande var bristfällig ( deras hantering av anti-trans-bigotry har varit långt ifrån nyanserad ).