Över 300 avsnitt utvecklades Roger från American Dad! S sämsta idé till sin bästa karaktär

Grafik: Karl Gustafson, Bild: Courtesy of TBSFörbiSam Barsanti 14/9/20 18.00 Kommentarer (159)

Det är ingen hemlighet det Amerikansk pappa! började livet 2005 som en tweak på det etablerade Familjekille formel, som redan var en tweak på Simpsons formel, som själv var en tweak på decennier av sitcom -troper. Den animerade serien plockades upp av Fox i det korta fönstret efter Familjekille avslutade sin ursprungliga förkortade körning men innan den serien återupplivades som en nu permanent fixtur på Fox-serien. Amerikansk pappa! ’S mest tydliga skillnaden från Familjekille var beroende av politisk humor, där författarna valde kulturella referenser i rätt tid eller direkt nickade till George W. Bush-administrationens framsteg framför den avskärande tunga humor och galna slumpmässighet Familjekille .

Men även den enda saken som skiljde sig åt Amerikansk pappa! från Familjekille i början var inte särskilt original: det var bara ett modernt utseende Alla i familjen , med den republikanska CIA-agenten Stan Smith som en ökad parodi på konservatismen från sanningen och hans hippiedotter Hayley som en tandlös båda sidor är lika dumma parodi på feckless, tidigt 2000-tal liberalism.



Annons

Det var kärnförhållandet som Amerikansk pappa! byggdes på, men resten av familjen var på samma sätt konventionell: Stans fru, Francine, var den klyschiga sitcom -hemmafru utan eget liv, och hans son, Steve, var en enorm pinsam nörd. Sedan fanns det de två jokertecken: Klaus, en talande guldfisk som har hjärnan hos en OS -åkare från Tyskland och Roger, en utomjording som bor på Smiths vind. Klaus överflödighet mot familjen är i princip hela poängen (ett nyligen avsnitt handlade om att han förfalskade hans död och fick veta att Smiths ömsesidiga hat mot honom är det som håller ihop familjen), men Roger var utformad för att vara showens genombrottskaraktär - Urkel, Barney Stinson, Kramer, eller (för att sätta en finare punkt) ALF.



Talar med A.V. Klubb tillbaka 2012 , Amerikansk pappa! showrunners Mike Barker och Matt Weitzman förklarade att Roger egentligen bara var ALF, om än med mer Fox-lämpliga känslor, och han var där Amerikansk pappa! medskapare (och Roger och Stan röstskådespelare) Seth MacFarlanes värsta Familjekille känslor kom igenom. Precis som ALF skulle Roger mest bara stanna hemma och kommentera vad som hände med resten av familjen; i grunden var han en mer energisk och fördärvad version av Brian från Familjekille . Och, som Brian från Familjekille , den här versionen av Roger var hemsk. Han var inte rolig eller smart, han var bara en överdriven version av en sitcom -trope som skämtade om sex och alkoholism och bara var en utomjording. Till exempel, en konstig mängd av Rogers tidiga historier involverade en besatthet av skräpmat, som att han gjorde en affär med Hayley i piloten för att göra sina läxor i utbyte mot socker efter att Francine satte honom på en diet. Varje show kan göra det med vilken karaktär som helst, och det är symboliskt för det faktum att Amerikansk pappa! hade ingen aning om vad det gjorde tidigt.

Men sedan hände något oväntat: Familjekille återvände, kunde Seth MacFarlane återigen fokusera på barnet han faktiskt gillade, och Barker och Weitzman fick lämna ut hur de skulle göra Amerikansk pappa! jobba utan honom. Som de förklarade i den intervjun 2012 var den politiska humorn de gjorde alltid i fara att direkt bli daterad, så den ringdes tillbaka till förmån för en betoning på den absurda verkligheten som serien redan ägde rum i. Författarna spelade i allmänhet detta upp genom att ta sig an en trist historia-säg, Stan har tillbringat mycket tid med sina vänner och Francine är avundsjuk-och sedan skjutit det så långt som möjligt till absurditet, med, säg, Francine har på sig en högteknologisk herrdräkt , komplett med nödpuss -knapp, så att hon kan posera som agent från CIA: s Chicago -kontor och dra korv med Stans killkompisar .



Annons

Ändringen av Roger har dock varit den mest betydelsefulla. Någon gång mellan de första åren och det 300: e avsnittet, som sänds ikväll, Amerikansk pappa! kom på idén att gå all-in på Rogers personligheter-genomarbetade kostymer som återspeglar helt andra karaktärer och personligheter som han kan ta på sig när en handling kräver det. Ibland är det bara en falsk mustasch och en tröja för när någon är hemma som inte vet att han är en utomjording. Andra gånger är det bokstavligen varje butiksägare eller spökjaktmedium eller medlem i Nerd Brigade som försöker fixa TV: n som Stans svärfar bröt på Thanksgiving. Ibland är det till och med Ricky Spanish, en karaktär så mörk och hatfull att han förkroppsligar alla Rogers värsta impulser i en cool väst och ironisk T-shirt.

Genom att fokusera på Rogers personligheter förvandlade författarna honom till någon som är besatt av historier - särskilt de berättelser som han kan skapa genom att låtsas vara en helt annan person - och som gjorde Amerikansk pappa! Historier som helhet bättre. Roger kan vara vem som helst och göra vad som helst, vilket innebär att enskilda avsnitt också kan göra vad som helst, oavsett hur konstigt det kan vara (och det är ofta väldigt konstigt). Roger har varit en häst, Kevin Bacon, ett par olika psykiatriker, en ärlig politiker i Nevada som försöker stoppa ett kemiföretag som heter Tetradual från att förorena vattenförsörjningen, en yogainstruktör/kultledare, hälften av den privata utredarduon Wheels och The Legman, en veteranrockbandet groupie som heter Abbey Road, en djuraffärsanställd som bara har tjänat en enda mus på sitt namnskylt, medlem i 1980 Miracle On Ice Olympic hockeylag, ett fotbollsfan som heter Raider Dave, Julia Roberts karaktär från Sova med fienden , en nybörjare i en polisakademi som blir en krokig polis efter fem minuter på våldet och den korrupte vd: n för ett företag som heter Tetradual som har förorenat vattentillförseln i Nevada. Roger har till och med fött några gånger, först till Hayleys make Jeff (det är för komplicerat att förklara) och sedan till en känslig tumör som heter Rogu (också för komplicerad för att förklara).

Annons