Old blev nytt (och väldigt lönsamt) igen med Star Wars: The Force Awakens

Året Stjärnornas krig återvände, gick Hollywood in i ekokammaren för nostalgiska äldre uppföljare

Star Wars: The Force Awakens (skärmdumpar) Grafik: Rebecca FassolaFörbiTom Breihan 7/09/21 18.00 Kommentarer (477) Varningar

Popcorn Champs

Popcorn Champs ser tillbaka på den mest intjänade filmen i Amerika från varje år sedan 1960. För att spåra utvecklingen av storfilm kanske vi kan svara på en fråga Hollywood har ställt sig själv i mer än ett sekel: Vad vill folk se?

J.J. Abrams spelade träffarna. Han var tvungen. I slutändan är det det enda valet han verkligen hade. År 2012 spenderade Disney 4 miljarder dollar för att köpa Lucasfilm, och släppte i huvudsak en diamantgruva på George Lucas gräsmatta för rättigheterna till dessa hits. Med tanke på möjligheten att rekrytera praktiskt taget vilken regissör som helst på jorden anställde Disney Abrams, någon som bevisat sin förmåga att driva masspekulationer, förvaltningsfranchisor och, ja, spela träffarna. Träffarna var vad folk ville ha. Med Stjärnornas krig kraften vaknar , träffarna var vad de fick.



Annons

När Kraften vaknar släppte äntligen teatrarna i december 2015, the Stjärnornas krig franchisen var nästan 40 år gammal. Det var på ett konstigt ställe. Initialen Stjärnornas krig filmer hade förändrat filmens ansikte och de hade skrivit in sig på hela generationers fantasi. Hollywood agerade snabbt för att göra om sig själv till bilden av Stjärnornas krig . Det var inte bara att filmerna tjänade pengar. Det är att de öppnade alla möjliga kompletterande intäktsströmmar och i huvudsak blev en del av luften. Som barn född 1979 sov jag vidare Stjärnornas krig sängkläder och bar en Stjärnornas krig matlåda till skolan. När Steven Spielberg fyllde 1982 -talet E.T. med Stjärnornas krig bilder, han nickade inte bara lurigt till en vän. Han skildrade barnvärlden från början av 80-talet som så många av oss upplevde det. Stjärnornas krig var överallt. E.T. hade varit mer fantastiskt om Spielberg gjorde inte inkludera allt det där.

oseriösa teatrar nära mig

De Stjärnornas krig filmer blev succéer igen i slutet av 90 -talet, när George Lucas släppte sina specialutgåvor på bio. Lucas tre prequels var alla massiva, generationshits också, även om många människor hatade dem. Även efter dessa prequels, Stjärnornas krig levde vidare i tv-spel, i romaner, i leksaker och i alla möjliga andra lukrativa maskar för nördkultur. Men den vilda, out-of-control shittiness av prequels lämnade en dålig smak i en massa munnar. Så när Disney överlämnade en Scrooge McDuck -pengatank till Lucas firade fansen. Den enskilda konstnären som hade kommit med hela visionen hade gjort alla besvikna. Nu skulle det publiktrevliga företaget ta kontrollen. Det företaget gjorde vad det skulle göra. Det glädde folkmassorna.

Trots enstaka försök att säga fina saker gjorde George Lucas väldigt lite för att dölja sitt generella förakt för Kraften vaknar . Filmen var härledd, skulle Lucas säga. Dess spänning återanvänds. Det gjorde ingenting för att driva fram filmkonsten eller att berätta nya historier. Lucas hade inte fel, även om hans egna försök att driva film framåt mest hade resulterat i hjärnskrapande digitalt brus. Kraften vaknar var tröstmat. Huvudmedlemmarna i rollistan från den ursprungliga trilogin kom alla tillbaka och reprisade sina länge vilande karaktärer. En 83-årig John Williams gjorde filmen och fick sin 50: e Oscar-nominering i processen. Alla estetiska kulor av Stjärnornas krig hittade nya hem: R2-D2 bleep-vwerps, stjärnorna strök över skärmen när fartyg hoppade till överrymden, de hotande skurkfästningarna där spindliga gångvägar sträckte sig över gigantiska chasms. Allt var bekant. Allt kändes bra.



Verkligen, Abrams gjorde Kraften vaknar i sista stund att han möjligen kunde ha filmat det. Kenny Baker, som ursprungligen hade planerat att pressa sig tillbaka i den lilla R2-D2-rekvisiten, dog under produktionen efter att ha tjänstgjort som konsult. Peter Mayhew kunde bara spela Chewbacca i scener där karaktären satte sig; andra höga aktörer fick rocka Wookie -pälsen under de delar som krävde någon form av handling. Och Carrie Fisher, som just hittat en mogen version av hennes gamla prinsessa Leia -sprakning, fick ett hjärtstillestånd på ett flygplan ett år efter Kraften vaknar träffa teatrar. Hon dog vid 60 års ålder, och när Abrams återvände till franchisen fick han i princip samla ihop en sista Fisher -föreställning från alla filmer som Disney hade kvar.

Annons

På något vis, Kraften vaknar är egentligen bara en chans att se de gamla skådespelarna tillbaka i de gamla rollerna, hitta bekanta rytmer och grymta välkända slagord. Som ett verk av publiktrevlig teater är det mästerligt, häpnadsväckande framkomsten av varje återkommande favorit, praktiskt taget brytande för applåder varje gång den återger en roll eller ett element. (Detta är samma strategi som Disney hade använt för att introducera var och en av Avengers i studion krossa team-up film några år tidigare.) Den första av dessa återintroduktioner är inte ens en karaktär. Det är ett rekvisit: Millennium Falcon, sitter ledig på en skräpplanet i öknen och väntar på att någon ska kapa den för ett nytt äventyr. Att se Falcon spiralera över horisonten, undvika TIE -krigare, var en spänning, som att vara på en AC/DC -show när Thunderstruck -öppningen öppnade.

Varje ny hit känns ungefär så: Han Solo och Chebacca kliver in i sin närbild; Leia låser ögonen med Han över ett ulmande slagfält; C-3PO skjuter in ansiktet i skärmen. Abrams släpper bokstavligen en tarp av en komatös R2-D2, och han fyller sitt kommandorum med återkommande bitartade karaktärer som admiral Ackbar och Nien Nunb. Till och med den stympade masken av Darth Vader får ett stort avslöjande. Luke Skywalker spenderar under tiden hela filmen som en MacGuffin, ett magiskt föremål att förvärva. När Luke äntligen dyker upp på slutet är det kanske den mest effektiva uppföljningsscen jag kan komma ihåg. Jag kunde inte tro att jag var tvungen att vänta två år till för att se mer av killen.



Strax efter filmens släpp, Michael Arndt, the Toy Story 3 / Hunger Games: Catching Fire manusförfattare som skrev initialen Force Awakens förslag, medgav att han inte visste hur han skulle introducera Luke Skywalker utan att han blev huvudpersonen: Hela filmen är en serie karaktärsintroduktioner. Du vill att alla dina teckenintroduktioner ska vara A-plus. Du ger varje person sitt ögonblick ... Det kändes bara som att varje gång Luke kom in och gick in i filmen tog han bara över det. Plötsligt brydde du dig inte om din huvudkaraktär längre för, 'Åh fan, Luke Skywalker är här. Jag vill se vad han är kommer att göra.'

Och det fanns gott om nya karaktärer att presentera. J.J. Abrams tog in en besättning av extremt sympatiska unga skådespelare för att föra historien vidare. Daisy Ridley hade gjort lite brittisk tv och en låg budget skräckfilm. John Boyega hade medverkat i den stora brittiska sci-fi-ballongen Attack the Block men hade inte gjort så mycket under åren efter. Oscar Isaac var redan en indie-film älskling, men han hade inte haft en chans att bli en matinee-idol än. Adam Driver var fortfarande på Flickor . De tre unga hjältarna angriper alla sina roller med svindlande, nyfräsch entusiasm, och Driver ger en instabil känslomässig motvilja som gör honom oförutsägbar och oroande. Alla dessa aktörer gör sitt jobb bra, men de känner aldrig att de är i centrum för uppmärksamheten.

Annons

Manuset - från Arndt, Abrams och Lucas -medarbetaren Lawrence Kasdan - arbetar hårt för att integrera dessa nya figurer. Alla lever i skuggan av de levande legenderna från de äldre filmerna. Karaktärerna är fans , och en del av saften är deras spänning över att leva ut sitt eget Stjärnornas krig äventyr. Rey introduceras för att ta bort vraket av sedan länge bortglömda strider, medan Kylo Ren i huvudsak är en Darth Vader-cosplayer och bär sin egen förbjudna krommask trots att ansiktet är slätt och ofodrat. Vi ser dem alla försöka leva upp till sedan länge etablerade arv.

Men Kraften vaknar rör sig för snabbt för att ge dessa nya karaktärer den känslomässiga resonans som de verkligen kunde ha använt. En del av det är att Abrams slår noterna i originalfilmerna när det är möjligt. Rey är inte från Tatooine, men hon kommer från en ökenplanet som liknar Tatooine mycket. Hon lär sig styrkan, går in i en ljussabelduell, ser en mentor dö och deltar i förstörelsen av ännu ett dödsstjärntyp-uberhot. I nuläget, på teatern, fick alla de välbekanta historiens slag min själ att sjunga. Först efteråt, när jag tänkte på det, började den repetitiva naturen störa mig. Även när Abrams testade nya riff spelade han fortfarande de gamla hitsen.

pojke möter världshalloween

När Kraften vaknar saktar ner och gläds åt sin egen mytologi, filmen fungerar fortfarande vackert. Men det finns för mycket affärer för att filmen någonsin ska dröja för länge. Folk blev galna över att Rey plötsligt utmärkte sig i styrkan utan utbildning, men filmen har helt enkelt inte tid att ge henne den utvecklingsnivån. Abrams har för mycket kvar att göra.

Sex år senare, delar av Kraften vaknar nu klagar illa. Hela Starkiller Base -hotet känns lat och inert, och rymdstriderna verkar alltid vara obligatoriska. Men delar av det nynnar fortfarande. Harrison Ford, till exempel, verkar helt inlåst. Han kanske inte erkänner det, men han har det jättebra, och du kan se det. Filmens utseende, dess korniga texturer och skrämmande fysik gör dess landskap i andra världen konkreta och stämningsfulla. De flesta av de stora stunderna är ren ödla-hjärnsensation. Kraften vaknar teaser -trailer, som kom ett helt år före filmen, kommunicerar allt bra om slutprodukten utan att ens antyda historien.

Annons

Detta var precis vad världen ville. Det måste Disney ha vetat Kraften vaknar skulle bli en stor framgång, men studion måste fortfarande ha varit chockad över det som hände. Filmen tjänade 250 miljoner dollar under sin öppningshelg, mer än någon film hade innan den. Inom 20 dagar var det den film med den största intäkten i det inhemska biljettkontorets historia, ett rekord som den fortfarande har. Förra året, Forbes beräknad det där Kraften vaknar hade sålt fler biobiljetter än till och med originalet Stjärnornas krig hade klarat sig i sin första körning. Det här var inte bara en hitfilm; det var ett kulturellt fenomen. Stjärnornas krig filmer dominerade i kassan de närmaste åren, men ingen av uppföljningarna hade någonsin en chans att jämföra effekterna av franchisens stora avkastning.

Kraften vaknar tjänade en funktion. År 2015 ville publiken inte ha nya berättelser. Vi ville ha nya riff på gamla berättelser. Årets hit nummer 2 var Jurassic World , ännu en omstart av en lång vilande franchise som gick gränsen mellan uppföljare och nyinspelning. Mad Max: Fury Road och Tro , två filmer som jag älskar djupt, gjorde något liknande. (De två blev inte topp 10 vid årets slut, men de var solida träffar.) Franchisor gjorde stora affärer 2015; de senaste äventyren från Tony Stark och Dom Peretto och Katniss Everdeen och James Bond and the Minions samlade alla massor av pengar. Men dessa filmer bytte inte på nostalgiska uppmaningar på samma sätt som Kraften vaknar gjorde, och ingen av dem tjänade ens hälften så mycket pengar.

jag gillar Kraften vaknar . Det var en rolig kväll på bio. Jag är glad att min dotter får växa upp omgiven av bilder av Rey, precis som jag gjorde med Luke. J.J. Abrams hade ett jobb att göra, och han överträffade alla förväntningar. Men Kraften vaknar representerar fortfarande ett slags kapitulation, ett tecken på att Hollywood inte ens försökte komma med nya historier att berätta eller nya sätt att berätta för dem. Istället hade hela studiosystemet accepterat tanken att filmer nu skulle återkalla äldre filmer, återgå till sedan länge etablerade myter snarare än att bygga nya.

spel att spela på jobbet
Annons

Stjärnornas krig i sig var en pastisch, ett hybriddjur bestående av skärvor av sci-fi-serier och västern och samurajfilm. George Lucas riffade inte på det verkliga livet; han reflekterade över sina egna minnen av filmer. Men han formade dessa minnen till något nytt. Träffar som Kraften vaknar helt enkelt riff på de riffen. Det är så kommersiell film blir en ekokammare. Jag spenderar mina pengar för att umgås i ekokammaren, precis som alla andra. Någon gång kommer ekon av ekon att försvinna till ingenting. Vad händer då?

Utmanaren: Min favorit av 2015 stora hits är de enda som inte var en del av att driva franchiser. Med Marsmannen , Använde Ridley Scott Matt Damons stjärnkraft för att förvandla det som kunde ha varit en torr vetenskaplig prövning till ett charmigt äventyr. Den filmen rippar, men den sliter inte lika hårt som Pete Docters Ut-och in , den ljusa Pixar -balle som visualiserar känslor som seriefigurer och ibland vågar ut i bottenlös, apokalyptisk sorg. Ut-och in fungerade som bevis på att hitfilmer fortfarande kan vara väldigt uppfinningsrika och känslomässigt resonanta, åtminstone om de var animerade. Live action? Olika historia.

Nästa gång: Star Wars -comebacken fortsätter med den spända, dystra, verkligen spännande fristående krigsberättelsen Rogue One .